Ada Alasan Kami Menggunakan Plastik untuk Mengemas Makanan

- Jun 28, 2019-

Menanam makanan membutuhkan investasi air, tanah, energi, dan bahan bakar. Sekarang perhatikan bahwa kita membuang 30 hingga 40 persen dari semua yang kita tumbuh. Itu berarti kita tidak hanya membuang-buang makanan, kita juga membuang 30 hingga 40 persen dari semua sumber daya yang kita gunakan untuk menanam makanan itu. Pikirkan kemasan makanan kecil sebagai investasi kecil yang membantu melindungi semua sumber daya yang digunakan untuk memproduksi barang itu.


Direktur Dewan Industri untuk Penelitian tentang Pengemasan dan Lingkungan mengatakan, “Fakta yang jelas adalah bahwa sepuluh kali lebih banyak sumber daya — bahan, energi, dan air — digunakan untuk membuat dan mendistribusikan makanan daripada yang digunakan untuk membuat kemasan untuk melindunginya. Jadi, ketika kita membuang barang makanan, kita menghabiskan 10 kali sumber daya yang digunakan untuk membuat kemasan pelindungnya.


Makanan plus adalah bahan tunggal paling lazim di tempat pembuangan sampah kami. Ketika makanan terurai, itu menghasilkan metana, gas rumah kaca 21 kali lebih kuat daripada CO2. Tempat pembuangan sampah menghasilkan 20 persen dari semua emisi metana, jadi menggunakan kemasan plastik untuk mencegah limbah makanan benar-benar dapat membantu mengurangi emisi karbon kita.

Memang benar bahwa kita dapat membuat kemasan dari bahan selain plastik, yaitu kertas, kaca, aluminium dan baja. Tetapi penelitian menunjukkan bahwa plastik seringkali lebih efisien. Menjadi kuat dan ringan berarti plastik dapat mengirimkan lebih banyak produk dengan bahan kemasan lebih sedikit daripada alternatif. Dan menggunakan lebih sedikit bahan di tempat pertama menghasilkan pengurangan yang signifikan dalam penggunaan energi, emisi gas rumah kaca, dan limbah.


Sebuah studi tahun 2016 oleh Trucost (Plastics and Sustainability 5) menemukan bahwa mengganti plastik dengan alternatif dalam kemasan dan produk konsumen dapat meningkatkan biaya lingkungan setidaknya empat kali lipat. Studi lain 6 menunjukkan bahwa mengganti plastik dengan alternatif dalam kemasan akan meningkatkan jumlah kemasan yang dihasilkan di Amerika Serikat sebesar 55 juta ton per tahun, dan akan meningkatkan penggunaan energi dan jejak karbon kita masing-masing sebesar 82 persen dan 130 persen. Tidak banyak perbaikan, bukan?